Amerikaanse post is 300.000 briefstemmen kwijt

Verkiezingen VS 2020
beeld AFP, Marc Piscotty

Volgens de Amerikaanse posterijen zijn er 300.000 poststemmen onvindbaar. De dienst ziet geen kans die op te sporen.

De rechter gaf dinsdagmorgen de Amerikaanse postdienst USPS de opdracht onmiddellijk ongeveer 300.000 achtergebleven briefstembiljetten op te sporen. De directie heeft dit gerechtelijk bevel echter naast zich neergelegd.

De advocaten van USPS stellen dat de werkprocessen van het postbedrijf te zeer vestoord zouden raken als het gerechtelijk bevel zou worden uitgevoerd. De posterijen lieten dinsdagochtend weten dat 300.523 stemmen door het hele land waren geregistreerd bij binnenkomst in de postsorteercentra, maar vervolgens niet door de scanners zijn gegaan om naar de stemmentellers te worden gebracht.

De biljetten die zijn bedoeld om per post te stemmen, moeten naar verkiezingsfunctionarissen worden gebracht om er zeker van te zijn dat er geen stembiljetten worden achtergehouden, had de rechter bevolen.

Veel staten tellen alleen stemmen die zijn binnengekomen voordat de stembureaus sluiten. USPS moet van een federale rechter de verloren stembiljetten opsporen op locaties in een aantal staten waar beide presidentskandidaten kans op de overwinning lijken te maken.

Minder efficiënt

De Democraten en ook sommige rechters betichten de door de regering-Trump benoemde USPS-topman Louis DeJoy ervan de postdienst bewust minder efficiënt te maken. Een federale rechter verplichtte USPS in september al alle verkiezingsgerelateerde post met prioriteit af te handelen en zo nodig personeel overuren te laten maken.

Onder meer vanwege de coronapandemie hebben veel meer Amerikanen per post gestemd dan vier jaar geleden. Trump stelt –zonder bewijs– dat briefstemmen verkiezingsfraude in de hand werkt.

Verkiezingsambtenaren hebben tot dinsdagavond zeker 21.000 briefstemmen ongeldig verklaard. Volgens de Los Angeles Times zijn stemmen van zwarte Amerikanen en Amerikanen met een Latino-achtergrond oververtegenwoordigd onder de ongeldig verklaarde stemmen.

Afwijkingen

In Nevada is van 4000 briefstemmen bepaald dat die niet worden meegeteld als kiezers geen uitleg kunnen geven over afwijkingen tussen handtekeningen op de stembiljetten en de registratieformulieren. In Florida gaat het ook om minstens 4000 stemmen in drie dichtbevolkte districten. In North Carolina gaat het om bijna 8000 briefstemmen. In die staat is de handtekening van een getuige vereist, die in de meeste van die gevallen zou ontbreken.

Het briefstemmen geldt als een heet hangijzer in de huidige Amerikaanse presidentsverkiezingen. Meer Amerikaanse keizers dan ooit hebben vanwege de corona-epidemie hun stem per brief uitgebracht.