Zweeds paleis op een eiland

Open paleisdeuren
Het Zweedse Koninklijk Paleis ligt op het eiland Gamla Stan in Stockholm.
4

In Zweden heeft het Koninklijk Paleis een bijzondere positie; het ligt op het eiland Gamla Stan. Het majestueuze slot van de Zweedse koninklijke familie is uniek, want het is het oudste dienstdoende paleis ter wereld.

Toen de Zweedse kroonprinses Victoria in 2010 trouwde, leverde dat een lange reeks mooie plaatjes op. Niet het minst omdat het Koninklijk Paleis in Stockholm het decor was van het middag- en avondprogramma.

Met de koninklijke sloep voer het kersverse bruidspaar naar het majestueuze paleis voor de traditionele balkonscène. Na de kus en een paar korte toespraken werd het feest op het paleis voortgezet met een staatsbanket.

De tocht over het water maakte direct de bijzondere ligging van het paleis duidelijk. Het Koninklijk Paleis ligt op het eiland Gamla Stan in Stockholm, ook wel de Oude Stad genoemd. Het is de plek waar Stockholm in 1252 werd gesticht en daarnaast een van de grootste en best bewaarde middeleeuwse stadsharten van Europa.

Zeshonderd kamers

Gamla Stan is een soort openluchtmuseum. Toeristen slenteren er maar wat graag rond voor een geschikte souvenir en –uiteraard– om zich te vergapen aan de bekendste bezienswaardigheid: het kolossale Zweedse slot.

Het Koninklijk Paleis heeft wel iets weg van een Romeins paleis. Dat klopt ook, want het paleis werd grotendeels gebouwd in de achttiende eeuw met de Italiaanse barokstijl als inspiratiebron. Het slot is een van de grootse paleizen van Europa; het heeft 609 kamers verdeeld over 7 verdiepingen.

Saillant detail: het Koninklijk Paleis is het oudste nog steeds dienstdoende paleis ter wereld. Al in de dertiende eeuw werden de eerste fundamenten gelegd voor dit paleis. Toen heette het ”Tre Kronor”: Drie Kronen. In 1697 brandde de middeleeuwse burcht af. Het nieuwe paleis was pas in 1754 helemaal klaar. De locatie van het Koninklijk Paleis is dus met recht historisch te noemen.

Zilveren doopvont

Het Koninklijk Paleis is de officiële residentie van de Zweedse koning Carl Gustaf, maar hij woont samen met koningin Silvia in Drottningholm Slottet, zo’n 10 kilometer verderop.

Het paleis op Gamla Stan is bijna het hele jaar open voor publiek. Je kunt er dwalen door diverse vertrekken. Pareltjes zijn onder meer de Rijkszaal met de zilveren troon en de koninklijke appartementen met het karakteristieke interieur uit de achttiende en de negentiende eeuw.

In het paleis zijn ook nog eens drie musea te bezoeken. De musea hebben te maken met de koninklijke geschiedenis. Het gaat om de Skattkammaren (de schatkamer), waar je onder meer de Zweedse kroonjuwelen vindt, zoals de kroon en het zwaard van Gustaf I, de eerste koning van Zweden.

Interessant in dit museum is ook de koninklijke zilveren doopvont. Deze is 200 jaar oud en wordt nog steeds gebruikt voor doopdiensten van de koninklijke familie. Een Franse zilversmid heeft er elf jaar aan gewerkt. In het midden van de schaal staan de letters JHWH, de Hebreeuwse letters voor de Naam van God.

Koninklijke kapel

Daarnaast kun je het museum Tre Kronor bezoeken, waar de middeleeuwse geschiedenis van het paleis en de burcht Tre Kronor centraal staat, en Gustaf III’s Antikmuseum, een museum met klassieke beelden, waaronder historische Italiaanse sculpturen.

Bijkomend voordeel is dat je het paleis en de musea met eenzelfde ticket kunt bezoeken. Het kaartje is zelfs zeven dagen geldig voor het paleis.

Voor fanatieke bezoekers zijn op het koninklijke terrein ook nog de Koninklijke Kapel en de Koninklijke Bibliotheek van het Zweedse vorstenhuis te bezoeken. En buiten is de wisseling van de wacht elke dag weer een attractie.

kungligaslotten.se

zomerserie Open paleisdeuren

Het publiek kan deze zomer weer een kijkje nemen in Paleis Noordeinde. Hoe gaat dat in het buitenland? Deel 6 (slot) in een serie over Europese paleizen die de deuren openzetten voor het volk.