Kerkleiders VS dwongen daklozen tot werk

De politie in de Amerikaanse staat Californië heeft twaalf leiders van een kerkgenootschap gearresteerd omdat zij daklozen gevangen hielden en ze dwongen voor hen te werken. Tientallen daklozen werden de kerk binnengehaald met onderdak en voedsel als beloften.

De slachtoffers moesten vervolgens hun schamele bezittingen en papieren inleveren en werden onder andere de straat op gestuurd om voor de kerk en de leiders te bedelen, aldus Amerikaanse media. Sommige daklozen hebben verklaard dat ze soms 54 uur per week gedwongen aan het bedelen waren, anderen vertelden dat ze tegen hun wil werden vastgehouden in woningen voor rehabilitatie.

De zaak kwam aan het licht toen een 17-jarige kans zag te ontsnappen en naar de politie ging. Het gaat om het kerkgenootschap Imperial Valley Ministries, een organisatie die dertig vestigingen heeft in de VS en Mexico en zich richt op hulp aan drugsverslaafden.