Eerste afbeelding van zwart gat

beeld EPA

Een internationale groep wetenschappers is erin geslaagd om de eerste afbeelding van een zwart gat te maken. „Jullie hebben tot nu simulaties gezien. Deze is echt”, aldus de onderzoekers achter de Event Horizon Telescope.

Dat is een netwerk van allemaal afzonderlijke telescopen die aan elkaar gekoppeld zijn. Nederlandse wetenschappers waren bij het onderzoek betrokken.

2018-10-31-pkTEC4-Sagittarius_A__hoofdfoto_scan-3-FC_webNieuwe aanwijzing voor zwart gat in centrum Melkweg

Het zwarte gat staat in de kern van Messier 87 (M87), een sterrenstelsel in het sterrenbeeld Maagd. Hij heeft een doorsnee van 100 miljard kilometer en is 6,5 miljard keer zo zwaar als onze zon. „Een enorm zwart gat”, zeggen de onderzoekers. Hij staat op 55 miljoen lichtjaar afstand van de aarde. Die afstand maakt het moeilijk om het zwarte gat te zien: „Het is alsof we vanuit Brussel een mosterdzaadje in Washington hebben waargenomen.”

2017-12-13-pkVRY12-Sagittarius_A__hoofdfoto-7-FC_webProf. Falcke leidt jacht op het zwarte gat

Zwarte gaten zijn plekken in het heelal waar de zwaartekracht zo groot is, dat niets eraan kan ontsnappen, zelfs licht niet. Alles wat in de buurt komt, wordt opgeslokt en verscheurd. Wat we zien, is niet het zwarte gat zelf, maar zijn schaduw, de plek waar het licht is verdwenen. Die grens van het zwarte gat wordt een event horizon of waarnemingshorizon genoemd. „We hebben een wiskundig concept veranderd in een fysiek object, een plek die we kunnen testen, meten en waarnemen”, aldus de wetenschappers.

zwartgat