Belgische visser overleeft ongeval met kotter

reddig

Als door een wonder overleefde de Belgische visserman Johny Ronsijn (50) woensdag een scheepsongeluk voor de Britse kust. Na elf uur afzien op een gekapseisde kotter werd hij gered. Maar over zijn blijdschap ligt een schaduw. Zijn twee collega-vissers kwamen om.

„Mijn man ligt volledig uitgeput op bed”, aldus Karolien Vanhooren (48), de vrouw van Ronsijn, donderdagavond per telefoon. „Hij heeft de hele dag gepraat met de pers en de zeevaartpolitie.”

Ronsijn en twee andere opvarenden voeren dinsdag met de 19 meter lange viskotter Z582 Asannat vanuit het Belgische Zeebrugge naar de Britse kust. Tegen middernacht kapseisde het schip bij Ramsgate, een kustplaats in de zuidoostelijke punt van Engeland.

„Mijn man weet zelf niet wat er precies is gebeurd. De kotter sloeg snel om”, blikt zijn vrouw Karolien Vanhooren terug. De te water geraakte Ronsijn wist zich het vege lijf te redden. „Hij heeft geluk gehad. Hij is als het ware van de juiste kant van het schip weggesprongen. Via de schroef kon hij op de romp van de omgeslagen kotter klimmen. Omdat zijn kleding hem in het water in de weg zat, heeft hij die snel los gesneden en uitgetrokken. Met alleen zijn onderbroek en een T-shirt aan wist hij op de omgeslagen kotter te komen.”

Kou

Kleumend van de kou wachtte Ronsijn vervolgens zo’n 11 uur op hulp. „Mijn man heeft het overleefd dankzij zijn enorme wilskracht. De temperatuur was zo’n zes graden. Hij zwaaide met zijn armen en benen om de kou te verdrijven. Daarom plaste hij ook over zijn handen. Dat gaf even wat warmte. Ik denk dat hij bang is geweest dat hij zou worden overvaren door een ander schip. Hij wilde per se niet in slaap vallen. Dat zou zijn dood betekenen.”

Na een angstige en doorwaakte nacht kwam voor Ronsijn de redding. De bemanning van een passerend koopvaardijschip kreeg hem rond 10 uur woensdagmorgen in het oog en seinde de hulpdiensten in. Een helikopter van de Britse kustwacht pikte de Belgische visser uit zee.

reddig

Het document kan niet getoond worden, omdat het mogelijk is dat het cookies plaatst die volgens uw cookie-instellingen niet toegestaan zijn.
Sta alle cookies toe om het document te tonen.
Twee kinderen

Zijn twee collega’s kwamen om. Rond twaalf uur woensdagmorgen werd de 38-jarige Eric Maeckelbergh uit zee gehaald. De man uit Oostende was vader van twee jonge kinderen. Het andere slachtoffer –de 42-jarige Fall Diaw Babacar, een Spanjaard van Mauretaanse afkomst– is nog vermist.

Karolien Vanhooren keek vreemd op toen haar geredde man woensdag om tien uur vanuit een Brits ziekenhuis belde. „Hij zei me dat hij een accident had gehad. Ik dacht eerst aan een accident aan boord van het vaartuig. Maar toen bleek dat de kotter was omgeslagen.”

De familie is dankbaar dat Johny Ronsijn het ongeval heeft overleefd. Ronsijn en Vanhooren hebben een zoon van 25 en een dochter van 21. Vanhooren: „Het is effekes een schok voor de kinderen dat papa zoiets meemaakt.” In hun woning, in de Belgische plaats Ichtegem, was het gisteren een gaan en komen van bekenden.

Zware dobber

De vreugde over de redding van Ronsijn wordt echter overschaduwd door het sterven van de twee andere vissers, zegt Vanhooren. „Het is heel erg, hé, dat die twee mannen zijn omgekomen. Een van de slachtoffers had twee jonge kinderen. Dit is zo’n zware dobber voor vissers. In het visserswereldje kent iedereen elkaar. Als je met drie man uitvaart, wil je met drie man terugkomen.

Mijn man is van kop tot teen gewond. Hij heeft overal snijwonden. In zijn onderbroek moest hij tegen de romp omhoog kruipen, over krabben, mosselen en allerlei aangroeisel. Maar die snijwonden en builen gaan allemaal wel weer weg. Terwijl de nabestaanden hun geliefden nooit meer terugkrijgen. Dat is het zwaarst van alles. Dat is heel erg, hé.”

Onduidelijk is tot op heden hoe het schip kon kapseizen. Diverse instanties onderzoeken het ongeval. Toen het schip omsloeg, zou er geen enkel noodsignaal zijn verzonden.

In de Belgische krant Het Laatste Nieuws stelt Réjane Gyssens van scheepvaartbegeleidingsdienst MRCC: „Wij hebben net zoals de Britse kustwacht tot woensdagmorgen niets ontvangen.” In dezelfde krant stelt reder Willy Versluys dat de kotter ergens tegenaan moet zijn gevaren.

Urkers

In visserskringen hakt het scheepsongeval met de Belgische kotter erin en doet het oude wonden schrijnen. De afgelopen jaren vergingen vaker kotters van soortgelijke afmetingen. Het ongeval van deze week doet sterk denken aan de scheepsramp met de Z85 Morgenster 28 januari 2015, een in België geregistreerde Urker kotter. Dat schip zonk in zwaar weer.

De Z85 viste in het Britse deel van de Straat van Dover, de zee-engte tussen Frankrijk en Engeland. Alle vier opvarenden –twee Urkers, een Belg en een Portugees– kwamen bij dat scheepsongeval om het leven.

Het ongeval deze week doet ook herinneren aan de scheepsramp met de Nieuwpoort 28 op 1 maart 2011. Die garnalenkotter sloeg om voor de Belgische kust. Daarbij kwamen destijds drie Zeeuwse vissers om. Die mannen zijn tot op heden niet gevonden.