Ecosystemen met invasieve soorten werkt prima

De roodoorbuulbuul kwam van oorsprong niet voor op het Hawaïaanse eiland Oahu Oahu.  beeld Wikimedia

Op het Hawaïaanse eiland Oahu bestaat de natuur voor het grootste gedeelte uit exoten (invasieve soorten). Zij hebben in de loop der jaren de inheemse soorten vervangen. Dat maakt het eiland interessant voor biologen. Ze onderzoeken onder andere of dat werkt: een eiland dat gerund wordt door exoten. Ze keken daarvoor naar het eetpatroon van de vogels op het eiland. Zo identificeerden ze 100.000 zaden uit de ontlasting van de vogels die oorspronkelijk niet op het eiland voorkwamen.

Uit de resultaten –die vorige week werden gepubliceerd in vakblad Science– blijkt dat het ecosysteem met al die nieuwe planten en dieren eigenlijk prima werkt. De nieuwe vogelsoorten verspreiden ook zaden net zoals de inheemse vogels dat deden. Eén nadeel: ze verspreiden vooral de zaden van invasieve plantensoorten, waardoor de inheemse planten nog sneller uitsterven dan ze al deden. De onderzoekers bekijken nu hoe ze de nieuwkomers kunnen verleiden toch de lokale zaden te verspreiden.