Tweede Kamer zwaait Jeanine Hennis uit

Na ruim zes jaar als parlementariër en bewindspersoon neemt Jeanine Hennis woensdag afscheid van de Tweede Kamer. Hennis, die als minister van Defensie in het vorige kabinet de eindstreep net niet haalde, verruilt Nederland voor Irak. Daar wordt ze gezant voor de Verenigde Naties.

De politieke loopbaan van Hennis begon in 2002 achter de schermen in Amsterdam, als politiek assistent van een van de toenmalige wethouders. Twee jaar later wisselde ze de gemeentelijke politiek in voor de Europese. Voor haar VVD was ze van 2004 tot 2010 lid van het Europees Parlement. Daar speelde ze zich in de kijker binnen de partij en na zes jaar Brussel maakte ze de overstap naar de Tweede Kamer.

Na twee jaar in de Kamer trad Hennis in 2012 toe tot het kabinet-Rutte II, als minister van Defensie. Een ongeval bij de krijgsmacht in Mali, waarbij twee Nederlandse militairen omkwamen, kostte haar uiteindelijk de kop. Nadat uit onderzoek was gebleken dat de veiligheid in Mali niet op orde was, trok Hennis als politiek eindverantwoordelijke haar conclusie. Begin oktober 2017, luttele weken voordat kabinet Rutte III aantrad, stapte ze op.

Hennis staat te boek als een van de laatste overgebleven vertrouwelingen van Rutte. De meeste anderen - onder wie Ivo Opstelten, Halbe Zijlstra en Edith Schippers - ruimden eerder om uiteenlopende redenen het veld.