Koning vond bezoek aan Curaçao „prachtig”

beeld ANP
7

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima hebben maandagmiddag hun bliksembezoek aan Curaçao afgesloten met een bezoek aan de Excel Arts Academy, winnaar van het Appeltje van Oranje, de jaarlijkse prijs van het Oranje Fonds, waarvan koning en koningin het beschermpaar zijn.

Aansluitend werd in een jeugdcentrum nog een gesprek gevoerd met deelnemers aan het programma Kansen voor jongeren, dat eerder ook door het Oranje Fonds werd ondersteund. De koning karakteriseerde het bezoek aan Curaçao bij vertrek als „prachtig". Volgens minister-president Eugene Rhuggenaath van Curaçao was het „helemaal geslaagd".

Het koninklijk bezoek aan de prijswinnende Academy was een van de hoogtepunten van de volgepropte dag van het koningspaar aan het Caribische eiland. Het was ook een van de weinige gelegenheden dat koning en koningin in beweging konden komen want hun deelname eerder op de dag aan de festiviteiten ter gelegenheid van Dia di Bandera bestond voornamelijk uit zitten en toekijken. Op het Brionplein in Willemstad maandagmorgen vroeg wel drie uur achtereen. Bij de Excel Arts Academy kon het paar tenminste rondlopen, kijken naar demonstraties van de dans- en dramalessen en in gesprek gaan met de deelnemers en instructeurs.

'Jong en sociaal ondernemend' was dit jaar het thema dat het Oranje Fonds had gekozen voor de Appeltjes van Oranje. Er werd gezocht naar jonge mensen die zich op bijzondere wijze inzetten voor de samenleving. De Excel Arts Academy die Shelomi Doran-Bakhuis in 2000 oprichtte kwam niet alleen als één van de drie winnaars uit de bus, maar kreeg bij de uitreiking op Paleis Noordeinde begin vorige maand ook het grootste Appeltje - een extra koninklijke pluim.

58215494Koningspaar krijgt cadeau van Curaçao

Doran-Bakhuis was licht nerveus voor de bijzondere visite, maar bij de kinderen en jongeren die zij en haar vrijwilligers een kans geeft hun artistieke talenten te ontplooien, was van terughoudenheid weinig te merken. Ze leefden zich uit in de demonstraties, vertelden de nieuwsgierige koning en koningin over hun doelen en wensen, en joelden en klapten enthousiast toen Oranje Fonds-directeur Peter Douwes de Academy nog eens nadrukkelijk in de schijnwerpers zette. „Jullie zijn de toekomst”, zei hij tot de deelnemers die hij prees om hun durf hun talent te gebruiken en te ontwikkelen.