Rechter VS beveelt ban op sommige iPhones aan

beeld AFP

Apple maakt inbreuk op een Qualcomm-octrooi en om die reden zouden sommige iPhones niet meer naar de VS verscheept mogen worden. Dat zegt een Amerikaanse handelsrechter in een van de zaken die bij de Amerikaanse toezichthouder International Trade Commission (ITC) zijn aangespannen.

Apple en Qualcomm zijn in een verwoede strijd over patenten verwikkeld. Qualcomm beschuldigt Apple ervan zijn technologie te gebruiken voor iPhones, zonder daar genoeg voor te betalen. Apple vindt juist dat de chipgigant misbruik maakt van zijn dominante positie op de markt door hoge royalty’s te vragen.

In dit specifieke geval had de inbreuk betrekking op een energiebesparende toepassing. iPhones die zijn uitgerust met chips van een andere fabrikant zouden die functie ook hebben en om die reden in de ban moeten. De bevindingen van de ITC-rechter worden meegenomen in de uiteindelijke beslissing door een speciale commissie over een mogelijk Amerikaans importverbod van de in China gefabriceerde smartphones. De definitieve beslissing van de ITC wordt in de zomer verwacht.

In een tweede zaak over patenten trok Apple wel aan het langste eind. Het bedrijf wist daarmee een importban te voorkomen. In deze zaak ging het ook om een verkoopverbod van iPhones met een Intel-chip.

Apple liet in een reactie op de uitspraak in de tweede zaak weten dat ze verheugd zijn dat de ITC de meest recente aanspraken op het patent door Qualcomm ongegrond heeft verklaard. „Dat is een belangrijke stap voor Amerikaanse bedrijven dat ze eerlijk kunnen concurreren in de markt. Qualcomm gebruikt deze zaken als afleiding van waar het echt om gaat, de monopolistische activiteiten van het bedrijf.”

In de eerstgenoemde zaak heeft Apple geen reactie gegeven.