Zuid-Korea krijgt gestolen kunst terug

Zuid-Korea krijgt volgend jaar een boeddhistisch schilderij uit de achttiende eeuw terug dat in de jaren zeventig uit een tempel in Suncheon werd gestolen. Dat meldde het persbureau Yonhap donderdag.

Het werk, Obuldo geheten en daterend uit 1725, wordt teruggegeven door de Amerikaanse eigenaar en het museum waaraan hij het in bruikleen heeft gegeven. Robert Mattielli kocht het schilderij met vijf afgebeelde boeddha’s voor een schamele 10 dollar (zo’n 9 euro) in een antiekwinkeltje toen hij in Seoul woonde en werkte als artiest en leraar.

Terug in de VS besloot hij in 2014 het schilderij, dat hij had laten restaureren en inlijsten, te doneren aan het Portland Art Museum waar een groep Zuid-Koreaanse deskundigen onderzoek deed naar de Koreaanse collectie van de instelling. Een paar maanden later rapporteerde dat team dat het schilderij in de jaren zeventig was gestolen.

Mattielli besloot meteen het werk terug te geven.