Proces Bouterse voor Decembermoorden gaat door

Het proces over de Decembermoorden, waarin de Surinaamse president Desi Bouterse hoofdverdachte is, wordt voortgezet. Dat is het gevolg van het vonnis dat het Hof van Justitie, de hoogste rechterlijke instantie in Suriname, donderdag heeft uitgesproken.

Het hof was aan zet in het strafproces, omdat het Openbaar Ministerie (OM) hoger beroep had aangetekend met als doel het proces stop te zetten. Het hof verklaarde het OM niet-ontvankelijk omdat de Surinaamse wet niet de mogelijkheid biedt bezwaar te maken tegen een beschikking van de krijgsraad. Zo’n beroep kan alleen ingesteld worden als de rechter een eindbeslissing in een zaak heeft genomen.

Het gevolg van dit vonnis is dat de krijgsraad nu weer aan zet is en het proces zal vervolgen. In de volgende zitting zal de krijgsraad naar verwachting het OM de gelegenheid geven zijn eindbetoog te houden.

Hugo Essed, advocaat van de nabestaanden van de slachtoffers van de Decembermoorden, verwacht dat de krijgsraad „voortvarend” te werk zal gaan en op korte termijn een nieuwe zitting zal houden. Voor Essed was het besluit van het hof zoals hij verwacht had. „De procureur-generaal had namelijk zelf al aangegeven dat het hoger beroep niet was gestoeld op ,,een bestaand wetsartikel”. Essed is blij dat de „trein van het proces weer op de rails staat en kan doorrijden”.

De reden voor het OM om het hoger beroep in te stellen was een besluit van de krijgsraad. Die besloot het strafproces niet te stoppen, ondanks een bevel van Bouterse. De president gebruikte hiervoor artikel 148 uit de Surinaamse grondwet. Dat biedt de president de mogelijkheid een strafproces stop te zetten als de staatsveiligheid in gevaar is.

In het proces draait het om de moord op vijftien politieke tegenstanders van Bouterse in december 1982. Bouterse, toen legerleider, en 24 anderen worden hiervan verdacht.