Poetin biedt Japan vredesverdrag aan

De Russische president Vladimir Poetin heeft aangeboden nog voor het einde van het jaar een vredesverdrag met Japan te sluiten. Hij stelde dat de twistpunten tussen de landen later wel kunnen worden opgelost. „We onderhandelen al zeventig jaar, Shinzo. Laten we een nieuwe aanpak kiezen”, zei Poetin tegen de Japanse premier Shinzo Abe tijdens een economische conferentie.

De toenmalige Sovjet-Unie viel Japanse gebieden in Azië aan in 1945, in de nadagen van de Tweede Wereldoorlog. Het duurde nog tot 1956 totdat de landen officieel hun staat van oorlog beëindigden. Een heus vredesverdrag kwam er niet en dat staat nauwere economische banden in de weg.

Rusland en Japan hebben een onopgelost meningsverschil over vier eilanden die tot de Koerillen behoren. Beide landen claimen daar zeggenschap over.

Abe ging niet in op het aanbod van Poetin. Een Japanse regeringswoordvoerder maakte later duidelijk dat Tokio pas een vredesverdrag zal ondertekenen als er een oplossing voor het conflict is.