Merkel en Macron herdenken einde Wereldoorlog

Merkel (l.) en Macron. beeld AFP

Met een historisch gebaar hebben de Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Franse president Emmanuel Macron zaterdag de slachtoffers van de Eerste Wereldoorlog van 100 jaar geleden herdacht.

Merkel bedankte Macron voor de uitnodiging om naar Compiègne te komen, de plaats waar in 1918 in een treincoupé de wapenstilstand werd gesloten. Het was de eerste keer sinds de oprichting van de Bondsrepubliek Duitsland dat een bondskanselier met de Franse president op deze beladen plek samen komt, zei ze zaterdagavond in Parijs. Dat was een „symbolisch gebaar”. „In die zin is deze dag niet alleen een herinnering, maar ook een aansporing.”

Macron en Merkel onthulden twee stenen herdenkingsplaten in de buurt van Compiègne, die het belang uitdrukken van de Frans-Duitse verzoening ten dienste van Europa en de vrede. „Vandaag is er de wil om „al het mogelijke te doen om een vreedzamere orde in de wereld te scheppen”, zei Merkel, verwijzend naar een vredesforum waar ze zondag in Parijs zal spreken. „Maar er is nog veel werk aan de winkel.”

In de verwoestende oorlog van 1914-1918 stierven bijna negen miljoen soldaten en meer dan zes miljoen burgers.

Zondag begint in Parijs een ‘Wereldoorlog-top’, waarvoor Macron vele wereldleiders heeft uitgenodigd. Het hoogtepunt zal een ceremonie zijn in de schaduw van de Parijse triomfboog. Deze zal worden bijgewoond door Merkel, de Amerikaanse president Donald Trump, de Russische president Vladimir Poetin, de Turkse president Recep Tayyip Erdogan en vele andere staats- en regeringshoofden.