Honderden burgers ontvluchten IS-enclave Syrië

beeld AFP

Honderden mensen zijn gevlucht uit het laatste bolwerk van Islamitische Staat in het oosten van Syrië.

„Een groep van 600 burgers is om één uur ’s nachts ontsnapt uit Baghouz. Ze worden nu gecontroleerd”, zei een woordvoerder van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) dinsdag. De SDF is de door de Verenigde Staten gesteunde groep die vecht tegen de terreurorganisatie.

De meeste gevluchte burgers zijn buitenlanders, onder wie vrouwen en kinderen uit Duitsland en Frankrijk, meldt het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten. Volgens die waarnemingsgroep, die zich baseert op lokale bronnen, zijn de afgelopen maanden ruim 37.000 mensen naar SDF-gebied gevlucht. Het gaat vooral om gezinnen van jihadistische strijders.

IS riep in 2014 een kalifaat uit in Syrië en Irak, maar daar is weinig meer van over. De SDF belegert de jihadisten in hun laatste bolwerk in het oosten van Syrië. De internationale anti-IS-coalitie stelde dinsdag dat de terreurorganisatie zich niet zonder slag of stoot gewonnen geeft.

„De vijand heeft zich volledig ingegraven en IS-strijders blijven tegenaanvallen uitvoeren”, zegt een woordvoerder. „De coalitie blijft waar mogelijk IS-doelen bestoken.”

Het Pentagon waarschuwde vorige week dat als de terreurorganisatie niet meer onder druk staat ze „waarschijnlijk in zes tot twaalf maanden weer opleeft” en het verloren terrein terugpakt.