Skeletten van soldaten Napoleon gevonden

beeld AFP AFP

RÖDELHEIM (ANP). Bij bouwwerkzaamheden voor het station in de Duitse plaats Rödelheim zijn zeker dertig en mogelijk honderden skeletten van Napoleontische soldaten gevonden. De werkzaamheden zijn stilgelegd, zodat archeologen de menselijke resten kunnen blootleggen.

De beenderen zijn volgens deskundigen van militairen van het ‘Grande Armée’, het grote leger van 600.000 man waarmee de negentiende-eeuwse zelfgekroonde keizer Rusland was binnengetrokken. Die expeditie liep uit op een grote mislukking en Napoleon zag zich gedwongen zich over de Rijn terug te trekken. Bij Rödelheim leverde hij in 1813 slag met geallieerde troepen uit Beieren, Oostenrijk en Rusland, waarbij 15.000 mannen om het leven kwamen. Doodsoorzaak was soms ook tyfus, dat heerste onder Napoleons troepen.

„Ongeveer tweehonderd doden liggen hier”, schatte een woordvoerder van de monumentendienst. De lichamen zijn snel en soms over elkaar heen begraven.