Dirigent en componist Reinbert de Leeuw (81) overleden

Reinbert de Leeuw in 2013 tijdens een repetitie met het Residentieorkest. beeld ANP

Dirigent en componist Reinbert de Leeuw (81) is overleden. Dat heeft een woordvoerster namens de familie en vriendenkring laten weten. De Leeuw was medeoprichter van het Schönberg Ensemble (thans Asko|Schönberg), waarmee hij 45 jaar heeft opgetreden.

De Leeuw is veel gelauwerd. Hij kreeg in 2018 de Prins Bernhard Cultuurfonds Prijs uit handen van koningin Máxima. Ook is hij ridder in de Orde van de Nederlandse Leeuw en won hij in 2013 de Edison Oeuvreprijs. Twee jaar geleden kreeg hij een eredoctoraat van de Katholieke Universiteit Leuven. Dit jaar nog werd De Leeuw genomineerd voor een Grammy, met de cd "Kurtág: Complete Works for Ensemble & Choir".

Het Akso Schönberg-ensemble waarbij De Leeuw lang betrokken was betreurt het verlies. „We zijn aangeslagen. Tot op het laatste moment heeft hij tussen ons in gestaan en bleef hij het ensemble inspireren”, aldus directeur Fedor Teunisse van het ensemble.

Reinbert de Leeuw is bij het grote publiek vooral bekend om zijn vertolkingen van composities van de componist Erik Satie, waarmee hij in de jaren zeventig roem oogstte. Volgens de jury zorgde De Leeuw ervoor dat Satie „openbaar kunstbezit” werd.

De Leeuw, geboren in 1938, studeerde onder meer aan het Koninklijk Conservatorium in Den Haag. In de jaren zestig was hij betrokken bij de Aktie Notenkrakers. Deze groep jonge componisten voerde actie om het in hun ogen ingeslapen muziekleven wakker te schudden. Zo verstoorden de Notenkrakers in 1969 een concert in het Amsterdamse Concertgebouw.

In 1974 richtte hij samen met studenten van het Haags conservatorium het in binnen- en buitenland vermaarde Schönberg Ensemble op. Voor het uit dit ensemble geformeerde strijkkwartet schreef Reinbert de Leeuw zijn alom geprezen Etude. Toen De Leeuw al ver in de zeventig was, dirigeerde hij dit Asko Schönberg-ensemble nog steeds. Later was hij docent aan het conservatorium. Ook trad hij op hoge leeftijd nog geregeld op als gastdirigent.

Volgens sommigen kon de fervente roker De leeuw wel eens nukkig zijn. In 2013 weigerde hij publicist Thea Derks toestemming om een boek over hem uit te geven. Volgens hem bevatte het boek „lacunes” en stond het „vol onzin”. De biografie verscheen echter toch en werd goed ontvangen.

Op vrijdag 21 februari wordt in het Muziekgebouw Amsterdam afscheid genomen van de componist. Hij wordt begraven op begraafplaats Zorgvlied in Amsterdam.