Maan zweeft door aardse atmosfeer

De atmosfeer van de aarde strekt zich veel verder uit dan gedacht.  beeld Wikimedia, NASA

De atmosfeer stopt niet 100 kilometer boven de aarde, maar pas op 645.000 kilometer hoogte. Pas daar stopt de aardse aantrekking van waterstof, het lichtste gas uit het periodiek systeem. Dat blijkt uit nieuw onderzoek naar de grenzen van de aardse atmosfeer. De astronomen publiceerden hun onderzoek in het wetenschappelijke tijdschrift Journal of Geophysical Research.

De maan, die zich op zo’n 400.000 kilometer van de aarde bevindt, zweeft dus rond in de aardse atmosfeer. Althans volgens het nieuwste onderzoek.

De grens van de ruimte blijft echter wel op 100 kilometer hoogte liggen. Onder deze zogeheten Kármánlijn heeft een satelliet of raket voortstuwing nodig om in zijn baan te blijven. Daarboven niet meer. De grens van de aardatmosfeer heet geocorona, maar de grens daarvan was tot voor kort onbekend, omdat de geocorona onzichtbaar is voor het menselijk oog.