Gen voor ouderdom en dementie ontdekt

beeld ANP

Onderzoekers van 64 verschillende instituten, waaronder het Alzheimer Centrum en de Vrije Universiteit in Amsterdam, hebben een zeldzame genetische variant ontdekt die samenhangt met een hogere levensverwachting en verminderde kans op dementie.

Dat blijkt uit een artikel dat maandag verscheen in het wetenschappelijke tijdschrift Acta Neuropathologica.

Het zogeheten rs72824905-G-allel komt van nature voor bij ongeveer 1 procent van de bevolking wereldwijd. De wetenschappers vergeleken groepen van duizenden mensen met en zonder het zeldzame allel. Mensen ouder dan 90 jaar hebben het allel verhoudingsgewijs vaker dan mensen die op jongere leeftijd overlijden.

Ook blijkt dat dragers van de genetische variant minder kans hebben op het ontwikkelen van drie vormen van dementie: Alzheimer ziekte, dementie met Lewy-bodies, en frontotemporale dementie. Er werd geen verband gevonden tussen het gen en de ziekte van Parkinson, de spierziekte ALS en de zenuwziekte multiple sclerose.

Onderzoekers zeggen dat verder onderzoek nodig is om succesvolle behandelingen te ontwikkelen.