Zon gaat nieuwe elfjarige cyclus in

Vlekken op de zon wijzen op het begin van een nieuwe elfjarige zonnecyclus. beeld NASA

Na een periode van afwezigheid zijn er onlangs op het oppervlak van de zon twee kleine zonnevlekken waargenomen. Dat wijst op het aanbreken van een nieuwe elfjarige zonnecyclus (nummer 25). Een zonnevlek is een relatief koele plek op het zonoppervlak die daardoor donkerder is dan zijn omgeving.

Op de zon wisselen actieve perioden (met zonnevlekken, zonnevlammen en deeltjesstromen) en jaren van inactiviteit elkaar af. Die wetmatigheid is af te lezen uit ooggetuigenverslagen, sinds de zon vanaf begin zeventiende eeuw met een telescoop in de gaten kon worden gehouden.

De piek van de cyclus wordt zomer 2025 verwacht. Onderzoekers van de NASA voorspellen dat de komende cyclus de minst actieve zal zijn in 200 jaar. Ook de vorige was erg rustig.

Dat is een tegenvaller voor liefhebbers van noorderlicht, maar betekent tegelijkertijd ook weinig kans op storingen aan satellieten en gevoelige elektronica op aarde.