Zeker 55 olifanten dood in Zimbabwe door honger

Een Afrikaanse olifant in het Hwange National Park in Zimbabwe. beeld AFP, Martin Bureau

In een wildpark in het westen van Zimbabwe zijn sinds september zeker 55 olifanten verhongerd als gevolg van ernstige droogte. Dat liet het nationaal park maandag weten. Woordvoerder Farawo zei dat de dieren waren bezweken in de buurt van waterbronnen verspreid over Hwange National Park, een teken dat ze lange afstanden hadden afgelegd om voedsel en water te vinden.

Farawo sprak van een „massale vernietiging” van de vegetatie in Hwange die was veroorzaakt door olifanten, die ook in dorpen in de buurt van het wildpark komen. Volgens Zimparks (Zimbabwe Parks and Wildlife Management Authority) zijn er bij aanvallen van olifanten de afgelopen vijf jaar meer dan 200 mensen omgekomen.

Het agentschap wil nu meer bronnen aanleggen in Hwange, aangezien sommige bestaande zijn opgedroogd, maar het geld ontbreekt, zei Farawo. Het agentschap krijgt geen financiering van de overheid. Het park telt 50.000 olifanten.