Zeekoeten bezweken door verhongering

Begin dit jaar spoelden er zo’n 20.000 dode zeekoeten aan op de Noordzeestranden.  beeld ANP, Theo Bosboom

De zeekoeten die begin dit jaar massaal dood aan de kust werden gevonden blijken bezweken door verhongering. Dat bleek vrijdag uit onderzoek in opdracht van het ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit.

Ongeveer 20.000 zeekoeten gingen dood. Ze waren niet ziek en in de magen zijn geen grote hoeveelheden plastic of gif aangetroffen. De universiteiten van Utrecht en Wageningen hebben 139 zeekoeten onderzocht.

De meeste vogels bleken nog geen halfjaar oud. Het was een moeilijk broedseizoen voor de vogels. „Het is aannemelijk dat veel van de jonge vogels al zwak waren toen zij de kolonie verlieten”, aldus het ministerie.

Ongeveer op hetzelfde moment dat de vogels op de kust werden aangetroffen, verloor een schip ten noorden van de Wadden 342 containers. Er werd toen gespeculeerd over een mogelijk verband met de dode zeekoeten, maar dat blijkt dus niet te kloppen.