Bijna 600 plantensoorten uitgestorven

De Sint-Helena-olijfboom is een van de 571 bomen- en plantensoorten die is uitgestorven. beeld Wikimedia

Bijna 600 plantensoorten zijn de afgelopen 250 jaar in het wild uitgestorven, bleek dinsdag uit een nieuw groot onderzoek. De BBC schreef dat wetenschappers zich zorgen maken en zeggen dat de gevolgen van het uitsterven van plantensoorten worden onderschat.

De onderzoekers van de Koninklijke Botanische Tuinen in Groot-Brittannië en de universiteit van Stockholm zeggen dat er zelfs meer dan twee keer zo veel planten zijn uitgestorven als vogels, zoogdieren en amfibieën samen.

De grootste verliezen worden geleden op eilanden, in de tropische gebieden die over het algemeen bijzonder rijk zijn aan plantendiversiteit en op plekken waar de bevolking snel groeit, zoals Madagaskar, de Braziliaanse regenwouden, India en Zuid-Afrika.

Het uitsterven van plantensoorten kan grote gevolgen hebben voor diersoorten die van ze afhankelijk zijn, zoals insecten die ze gebruiken als voedsel of om er eitjes op af te zetten.