Stroomstootjes laten patiënt met dwarslaesie weer staan

Wetenschappers van het Erasmus MC in Rotterdam hebben een methode ontdekt om mensen met een volledige dwarslaesie weer te kunnen laten staan.

Dat doen ze door een zenuwknoop in de onderrug te stimuleren met stroomstootjes, waardoor spierreacties in de benen worden opgewekt. Patiënten moeten bij het staan nog wel ondersteund worden. Het onderzoek is gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Neuromodulation.

Volgens het Rotterdamse universitaire ziekenhuis is de zenuwknoop, het spinale ganglion, tot nu over het hoofd gezien door dwarslaesieonderzoekers. „Zij waren gefocust op het stimuleren van het ruggenmerg zelf en keken niet naar de zenuwknoop. Wij hebben dit voor het eerst gedaan.”

Het is nog niet mogelijk om patiënten door deze ontdekking te laten lopen. Bij een volledige dwarslaesie komen door een breuk in het ruggenmerg signalen van de hersenen niet meer aan in de benen.