Paus roept maffiosi op tot liefde

De paus tijdens zijn toespraak. beeld AFP

Paus Franciscus heeft op Sicilië de maffiosi opgeroepen hun leven vol criminaliteit en geweld op te geven en te kiezen voor liefde. De kerkvorst zei dat leden van de georganiseerde misdaad, die daar veelal praktiserend katholiek zijn, „niet in God kunnen geloven en tegelijk maffiosi kunnen zijn’’.

Franciscus herdacht op Sicilië een priester die in 1993 door de maffia werd gedood omdat hij de controle van de maffia over een van de ruigste wijken in Palermo bestreed. De paus leidde een mis voor 80.000 mensen in de havenstad.

Veel leden van de georganiseerde misdaad in Italië, zoals Cosa Nostra op Sicilië en Ndrangheta in Calabrië, zien zichzelf als lid van een soort religieuze sekte en roepen veelal de hulp in van de heiligen bij hun criminele activiteiten.