Ledental amishgemeenschap verdubbelt elke 21 jaar

Verenigde Staten
Amish. Foto EPA EPA

COLUMBUS – De amishgemeenschap in de Verenigde Staten groeit flink. Volgens een nieuwe studie wordt gemiddeld elke drieëneenhalve week een nieuwe gemeenschap van amish gesticht. Meer dan de helft van de gemeenschappen –60 procent– dateert van na 1990.

De groei is niet het gevolg van bekeerlingen. Toetreders zijn bij de amish een nagenoeg onbekend. De groei is te danken aan het hoge geboortecijfer en de besloten gemeenschap waarin afscheid van de amishsamenleving weinig voorkomt. Velen laten zich op volwassen leeftijd dopen –de amish hebben doopsgezinde wortels– en bevestigen daarmee hun verbondenheid aan de gemeenschap. De website Horsetalk bracht maandag het onderzoek van Ohio State University in Columbus naar buiten. De studie is beperkt tot de strikte amish (Old Order Amish) die sober en ingetogen leven en zich verre houden van elektriciteit of moderne vervoersmiddelen.

Het aantal amish staat volgens de nieuwe telling op 250.784 personen verdeeld over Noord-Amerika en Canada (Ontario). Daarvan zijn 145.235 kinderen officieel nog geen lid van de amish omdat ze nog niet zijn gedoopt. De amish zijn verdeeld in 456 gemeenschappen over 29 staten. Dat is een forse stijging ten opzichte van 1990: toen werden in de Verenigde Staten nog 179 gemeenschappen gemeten. Een gemeenschap bestaat volgens het rapport uit ten minste drie huishoudens en genoeg leden om een kerkdienst te kunnen houden.

In de Amerikaanse staat Ohio hebben zich de meeste amish gevestigd. Daar wonen 60.233 amish. Pennsylvania volgt met 59.078 amish en Indiana telt er 44.831. In totaal hebben de groepen 1868 kerken om samen te komen.

Als de groei van de amish blijft doorzetten, zal even na 2050 de mijlpaal van 1 miljoen leden worden bereikt. Elke 21 tot 22 jaar verdubbelt de amishbevolking. De amish zijn dan verspreid over 1000 gemeenschappen. Volgens een van de onderzoekers zal Holmes County in de staat Ohio over vijftien jaar mogelijk het eerste gebied zijn waar meer amish wonen dan andere Amerikaanse bevolkingsgroepen.

Volgens de onderzoekers kunnen de amish hun overwegend agrarische bestaan over veertig jaar niet meer volhouden. Het opkopen van land van boeren zal korte tijd voldoen, maar de beschikbaarheid van landbouwgrond kan geen gelijke tred houden met de bevolkingsgroei bij de amish. De mannen zullen uit moeten wijken naar beroepen binnen de houtbewerking of de bouw, of zelf een bedrijf opstarten.

De amish zijn afkomstig van doopsgezinde bewegingen uit Europa. Ze emigreerden in de achttiende en negentiende eeuw naar Noord-Amerika.


Digibron

Ga naar archiefsysteem Digibron voor meer informatie over de amishgemeenschap. Hieronder vindt u een aantal artikelen uit Digibron.

Opnieuw Amish aangehouden wegens baardknippen (Reformatorisch Dagblad, 29 maart 2012)

Weer geweld onder amish in VS (Reformatorisch Dagblad, 12 november 2011)

Amishromans te idealiserend (Reformatorisch Dagblad, 12 augustus 2011)

Ledental amish in 16 jaar verdubbeld (Reformatorisch Dagblad, 28 augustus 2008)

In het land van de Amish (Terdege, 8 augustus 2007)

“Voor mijn ouders bestond ik niet meer” (Reformatorisch Dagblad, 8 maart 2007)

Diep respect voor vergevingsgezindheid (Reformatorisch Dagblad, 6 maart 2007)

Drie uur op een bankje zonder leuning (Reformatorisch Dagblad, 1 maart 2007)

De wilde jaren van de amishjongeren (Reformatorisch Dagblad, 22 februari 2007)

Met paard-en-wagen naar de Mac (Reformatorisch Dagblad, 20 februari 2007)

Gods wil doen op de eenvoudigste manier (Reformatorisch Dagblad, 15 februari 2007)

Vier meisjes gedood op amishschool (Reformatorisch Dagblad, 3 oktober 2006)

Amish acht jaar naar school zonder huiswerk (Reformatorisch Dagblad, 3 oktober 2006)

“Amish proberen de techniek in toom te houden” (Reformatorisch Dagblad, 30 september 2004)

Ook veel jonge amish hebben wilde haren (Reformatorisch Dagblad, 10 juli 2002)

Amishdochter Mary Maarsen: „Ik snap nu de angsten van mijn moeder, die ik destijds niet kon of wilde begrijpen” (Terdege, 17 maart 1999)

De worsteling van de old order Amish (Terdege, 16 december 1998)

Amish betreden zakenwereld (Reformatorisch Dagblad, 28 maart 1998})

“Amish-kijken in Lancaster Country” (Reformatorisch Dagblad, {12 februari 1992)

Wereldmijdende Amish hebben geen last van wereld in eigen hart (Reformatorisch Dagblad, 15 september 1990)