Graf van Ezra vernield

Graftombe van Ezra op de westoever van de Tigris in Irak. Beeld Raheem Salman Raheem Salman

Strijders van de Islamitische Staat die in het zuiden van Irak opereren hebben de graftombe van Ezra verwoest.

Dat hebben enkele media in het Midden-Oosten, waaronder de Joodse blog Elder of Ziyon, bericht.

De nieuwssite Al-Araby schrijft dat de militanten grote delen van de schrijn in Amarah hebben vernield, inclusief een synagoge en een moskee. Ze willen het gebruiken als een van hun hoofdkwartieren in zuid-Irak.

Volgens Al-Araby hadden de militanten alle toegangswegen naar de graftombe afgesloten, om journalisten te belemmeren te schrijven over de verwoesting.

De priester Ezra leidde het Joodse volk in 458 voor Christus na de ballingschap in Babel terug naar Jeruzalem. De graftombe bevindt zich op de westoever van de Tigris, in de provincie Amarah in het zuidoosten van Irak. De schrijn is uniek: eeuwenlang was dit zowel een islamitisch als een Joods heiligdom. In de graftombe zijn Hebreeuwse inscripties aanwezig. De koepel bestaat uit blauwe mozaïeken.

Volgens de Joodse geschiedschrijver Josephus werd Ezra in Jeruzalem begraven, maar in de 11e eeuw ontstond in Irak een levendige graftraditie. Door de grillige loop van de Tigris moest de tombe soms elders herbouwd worden.