Fotoserie: Waalse kerk Leiden

Waalse Kerk
Exterieur Waalse Kerk Leiden. Foto RD, Anton Dommerholt Anton Dommerholt
4

LEIDEN – De Waalse kerk aan de Breestraat is de kapel van het vroegere Sint-Catharinagasthuis, waarschijnlijk de oudste instelling voor sociale zorg in Leiden.

Omdat eind zestiende eeuw het aantal Waalse protestantse vluchtelingen in Leiden toenam –tot 5000 in 1643–, ging de gasthuiskapel in 1638 dienstdoen als hulpkerk van de Waalse gemeente.

De Onze-Lieve-Vrouwekerk werd gebruikt als hoofdkerk. In de achttiende eeuw kromp de gemeente zodanig dat ze geen gebruik meer maakte van de hulpkerk. Toen in 1819 de Onze-Lieve-Vrouwekerk werd afgebroken, keerden de Walen terug naar de Breestraat.

De Waalse gemeente kreeg de gasthuiskapel in eigendom. Nog altijd houdt de Waalse gemeente hier haar Franstalige diensten; de zang wordt begeleid door het orgel uit 1746.

Dit is het vierde deel in een serie over Waalse kerken in Nederland. Volgende week woensdag deel 5.