Dr. Van Vlastuin getroffen door theologie Jonathan Edwards

Over theologen en predikanten
Beeld Patheos Patheos
2

Toen dr. W. van Vlastuin de boeken van de Amerikaanse predikant Jonathan Edwards (1703-1758) begon te lezen, werd hij getroffen door Gods soevereiniteit en heiligheid. „Edwards benadrukt sterk dat God van een totaal andere orde is dan Zijn schepselen.”

Dr. Van Vlastuin, docent aan het Hersteld Hervormd Seminarie in Amsterdam, was een van de begeleiders van de Nederlandse vertaling van Edwards’ geschrift ”Religious affections”. Het boek ”Religieuze gevoelens” werd zaterdag in Gouda gepresenteerd op een symposium van uitgeverij Om Sions Wil.

De hersteld hervormde predikant is al sinds zijn kinderjaren vertrouwd met de naam van Jonathan Edwards. „Ik heb wel preken van hem horen lezen in leesdiensten. Toen ik als student bij het antiquariaat van Wristers in Utrecht liep te neuzen en daar de verzamelde werken van Edwards uit de bibliotheek van wijlen ds. P. J. Dorsman uit Staphorst tegenkwam, hoefde ik niet daarom lang na te denken.”

Wat maakt Edwards zo bijzonder?

„Toen ik de boeken van Edwards begon te lezen, werd ik aangesproken door de grote nadruk op Gods soevereiniteit en heiligheid. Die zijn bedoeld om zondaren te vernederen en te brengen aan de voeten van God, Die dan ook een genadig God blijkt te zijn. Edwards benadrukt sterk dat God van een totaal andere orde is dan Zijn schepselen. Gods heiligheid is voor hem ook Gods heerlijkheid. Edwards schrijft daarover op een affectieve manier, zodat het geen theorie is, maar ervaren werkelijkheid.”

Veel mensen denken bij Edwards meteen aan zijn preek over zondaars in de handen van een toornend God. Terecht?

Edwards’ preek over de toornende God is inderdaad het bekendst. Scholieren in Amerika moeten deze preek tijdens hun studie lezen. Het is goed te begrijpen dat deze preek nog steeds indruk maakt, omdat Edwards Gods toorn op een beeldende wijze vertolkt. In zijn eigen tijd heeft de Heilige Geest deze preek op een bijzondere wijze gebruikt. Toch is het niet terecht om deze preek als representatief te zien voor Edwards’ prediking. Zijn boodschap was zo ontzettend veelzijdig. Om een voorbeeld te noemen: Edwards heeft nergens zo veel over gepreekt als over heiligmaking.”

Wat kunnen christenen van Edwards leren?

„Ik denk dat thema’s als Gods heiligheid en soevereiniteit blijvend actueel zijn. Edwards’ nadruk op de ervaringskant van het geloof is eveneens relevant in de 21e eeuw, waarbij de ervaring van Gods heerlijkheid nodig is om het geestelijk leven diepte te geven. Bovendien kan Edwards ons leren om niet slaafs achter theologen aan te lopen, maar de rijkdom van Gods Woord op een originele en authentieke wijze te doordenken.”


Lees meer in Digibron

- Prediker en zendeling Jonathan Edwards (1703-1758) [2, slot] door A.C. Neele (De Waarheidsvriend 21-08-2008) bit.ly/17ggoPI

- Grote interesse voor theoloog Jonathan Edwards (1703-1758) [1] door A.C. Neele (De Waarheidsvriend 14-08-2008) bit.ly/13sAOm9

- God Zelf is doel van Zijn schepping - Theologie van Jonathan Edwards biedt heilzame correctie op onze tijd door ds. M. Klaassen (RD 22-04-2008) bit.ly/10wT7d3

- Antwoord per brief door ds. F. Mallan over een preek van Jonathan Edwards over Hoséa 5:15 (De Wachter Sions 05-07-2007) bit.ly/ZiONvq

- Edwards’ dynamiek van de liefde door Jan-Kees Karels (RD 12-05-2004) bit.ly/12bquPs

- De promotie van ds. W. van Vlastuin n.a.v. een zelfgeschreven boek over de theologie van de Amerikaanse theoloog Jonathan Edwards door ds. P. de Vries (Gereformeerd Weekblad 25-01-2002) bit.ly/ZMJlMF

- Jonathan Edwards als een opwekkingstheoloog (3) door W. van Vlastuin (De Waarheidsvriend 23-05-1996) bit.ly/ZMMXOX

- Jonathan Edwards als een opwekkingstheoloog (2) door W. van Vlastuin (De Waarheidsvriend 15-05-1996) bit.ly/13Wh52m

- Jonathan Edwards als een opwekkingstheoloog (1) door W. van Vlastuin (De Waarheidsvriend 09-05-1996) bit.ly/17geXR7

- Edwards, Engelse puritein met nadruk op het gevoel door dr. C.A. van der Sluijs (RD 16-03-1988) bit.ly/YL3zqZ

- Kerkgeschiedenis Jonathan Edwards maart 1758 - maart 1984 door P. Kuijt (De Saambinder 22-03-1984) bit.ly/11K3gNP

- Johathan Edwards: Puritein van Nieuw Engeland door L.J. van Valen (RD 23-05-1975) bit.ly/XU3HHv