China veroordeelt pastor tot vier jaar cel

Een kleine huiskerk in het dorpje Wuhu, China. beeld EPA, Karl Goh

Een oudste van de Vroege Regen Verbondskerk in het Chinese Chengdu is eind vorige week veroordeeld tot vier jaar cel.

De man, Qin Derfu, moest voor de rechter verschijnen vanwege het leiden van een „illegale handel.” Dat meldde International Christian Concern (ICC) begin deze week. De pastor zit al sinds december vorig jaar vast.

De rechter verklaarde dat de „criminele daad” van Derfu „zeer ernstig” is. De kerkoudste is veroordeeld voor het zonder toestemming drukken en verspreiden van duizenden pamfletten met het Evangelie.

Derfu stelde in een verklaring „niets illegaals” te hebben gedaan. „Ik ben een christen en dien in mijn kerk, overeenkomstig de behoeften van mijn gemeente.”

De politie had beloofd dat wanneer Derfu zijn advocaat zou vervangen door advocaten toegewezen door de staat, „hij alleen voor de rechter moest verschijnen en dan vrijgelaten zou worden”, aldus ICC. De schok was groot toen de rechter hem toch veroordeelde.

Ook de voorganger van de gemeente, Wang Yi, zit in de cel. Zijn advocaat vreest dat Yi nog zwaarder gestraft zal worden.